Archivar en diciembre 2018

Aromaterapia: lo que necesitas saber

La aromaterapia o terapia con aceites esenciales se refiere a una seria de terapias tradicionales, alternativas o complementarias en las que se emplean aceites esenciales y otros componentes aromáticos de las plantas.

Los aceites esenciales se han utilizado durante casi 6.000 años con el fin de mejorar la salud y estado de ánimo de las personas. La Asociación Nacional para la Aromaterapia Holística (NAHA) define la aromaterapia como “la aplicación terapéutica o uso medicinal de sustancias aromáticas (aceites esenciales) para la curación holística”.

En 1997 la Organización Internacional de Estandarización (ISO) definió el aceite esencial como “un producto que se obtiene de materias primas vegetales, ya sea mediante la destilación con agua o vapor o del epicarpio de frutas cítricas por un proceso mecánico o por destilación seca”.

Una serie de aceites esenciales han demostrado tener cierto grado de actividad antimicrobiana y se cree que tienen propiedades antivirales, nematicidas, antifúngicas, insecticidas y antioxidantes. Las aplicaciones de la aromaterapia incluyen los masajes, aplicación tópica y la inhalación.

Sin embargo, los usuarios deberían ser conscientes de que los productos naturales también son químicos y pueden ser nocivos si se utilizan de forma incorrecta. Es importante seguir las pautas indicadas por profesionales a la hora de utilizar aceites esenciales.

El uso de la aromaterapia

La aromaterapia se utiliza frecuente mediante inhalación o por aplicación tópica.

Inhalación: con el uso de un difusor o spray el aceite se evapora en el aire y se inhala junto con sus propiedades. Además de proporcionar un aroma agradable, los aceites esenciales pueden proporcionar beneficios frente a las infecciones respiratorias, congestiones o el estado psicológico.

La inhalación de los aceites esenciales estimula el sistema olfativo, la parte cerebral que se conecta con el olfato, incluidos la nariz y el cerebro. Las moléculas penetran por la nariz o la boca, llegan a los pulmones y, de ahí, a otras partes del cuerpo. Cuando estas moléculas llegan al cerebro afectan al sistema límbico, el ritmo cardíaco, la presión sanguínea, la respiración, la memoria, el estrés y el equilibrio hormonal.

Aplicación tópica: los aceites de masaje, los productos de baño y otros productos cutáneos que se aplican sobre el cuero se absorben por la piel. Masajear la zona en la que se aplica el aceite puede estimular la circulación y mejorar la absorción. Algunas personas afirman que las partes del cuerpo en las que hay más glándulas sudoríparas y folículos pilosos como la cabeza o las palmas de la mano podrían absorber los aceites de forma más eficaz.

Los aceites esenciales no se deben aplicar directamente sobre la piel. Deben diluirse en otros aceites portadores. Algunos de los aceites portadores más comunes son el aceite de almendras dulces y el aceite de oliva.

Se recomienda hacer un test de tolerancia antes de empezar a utilizar los aceites esenciales. Para ello, se debe diluir unas gotas del aceite esencial en el aceite portador y aplicar un poco en una zona sensible como el antebrazo. Si pasadas 24-48 horas no se observa reacción alérgica alguna su uso es seguro.

Algunas personas empiezan a desarrollar alergia a algunos aceites esenciales a pesar de haberlos utilizado con anterioridad sin ningún problema. Si aparece algún signo de alergia nueva se debe  dejar de utilizar inmediatamente y evitar su olor.

Consumo interno: algunos aceites esenciales pueden consumirse oralmente. Sin embargo, para ello es necesario la consulta previa con un profesional de la salud y seguir las pautas indicadas por este.

En el caso de mujeres embarazadas o en lactancia también deben tener especial cuidado a la hora de tratar con aceites esenciales, ya que estos pueden interferir en el desarrollo del feto. En este caso también debe realizarse la consulta a un profesional de la salud.

Efectos de los simbióticos contra el estreñimiento: estudio en una población de Malasia

Según los hallazgos de un estudio de población realizado por la Universidad Putra Malaysia de Selangor (Malasia), los simbióticos pueden ser preferibles a los laxantes en el tratamiento del estreñimiento, pero se requieren más evidencias sobre los beneficios específicos.

Los simbióticos, así se denomina a la combinación de probióticos y prebióticos, han demostrado poseer varios beneficios para la salud del intestino, en especial para los niños pequeños.

Un estudio anterior llevado a cabo en Tailandia descubrió que una mezcla de simbióticos mejoraba la microbiota fecal de los niños.

En esta nueva investigación, los investigadores de la universidad realizaron un estudio aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo entre 85 participantes adultos para evaluar el impacto de la suplementación con simbióticos que contenían una combinación de 10 billones de UFC (Unidades Formadoras de Colonias) de Lactobacillus plantarum LP01, Bifidobacterium lactis BB12 (de acción probiótica) e inulina enriquecida con oligofructosa (de acción prebiótica).

Entre los participantes 43 recibieron 2,5 gramos del suplemento y los 42 restantes recibieron 2,5 gramos de placebo una vez al día, suministrado cada mañana durante 12 semanas.

Los investigadores realizaron un seguimiento cada quince días evaluando la respuesta de los participantes al tratamiento mediante un cuestionario que cubría un registro de las deposiciones (frecuencia de evacuación, tipo de deposición según la Escala de Heces de Bristol), Evaluación de los Síntomas del Estreñimiento del Paciente (PAC-SYM por sus siglas en inglés) y Evaluación de la Calidad de Vida para Pacientes con Estreñimiento (PAC-QOL por sus siglas en inglés).

También midieron los síntomas de estreñimiento funcional como la frecuencia de deposiciones, tipo de deposiciones y puntuaciones PAC-SYM.

¿Es la suplementación con simbióticos exitosa?

No informaron sobre “diferencias significativas” en la evacuación de heces, pero observaron que el tipo de deposiciones y frecuencia de defecación en el grupo de tratamiento mejoró “enormemente”, en comparación con el grupo placebo.

En cuanto a las puntuaciones PAC-QOL el grupo de tratamiento observó una mejora del 33,2% en comparación con un 17% del grupo placebo.

En términos de puntuaciones PAC-SYM, por otra parte, se observaron “enormes reducciones” en ambos grupos. El grupo de simbióticos experimentó una reducción del 49,6% mientras que el grupo placebo experimentó un 43,7% en las puntuaciones PAC-SYM.

Al mismo tiempo, los participantes del grupo de tratamiento dijeron haber experimentado una mayor reducción de la severidad de los síntomas de constipación funcional. Sin embargo, las diferencias entre estos y el grupo placebo no fueron estadísticamente significativas.

Aún así, las mejoras observadas en el grupo placebo pueden haber sido el resultado de la variación en la dieta diaria de los participantes, como un menor consumo de alimentos picantes, así como cambios en su nivel de actividad física, calidad de vida y factores fisiológicos.

Es necesario seguir investigando

Los investigadores involucrados en el estudio actual dijeron que variar la dosis del tratamiento podría haber conducido a diferentes resultados. Tampoco recogieron muestras fecales para evaluar el cumplimiento de la suplementación o examinar la microbiota fecal y los ácidos grasos de cadena corta. Por el contrario, confiaron en los comnetarios de los participantes.

Esto significa que no pudieron obtener ninguna evidencia científica sobre el cumplimiento y viabilidad de los probióticos de la presencia de probióticos en las heces, lo que podría haber contribuido en una observación más sólida del estudio.

Concluyeron: “Se necesitan estudios aleatorizados y controlados adicionales para afirmar que el suplemento simbiótico que contenía 10 billones de UFC de Lactobacillus plantarum LP01, Bifidobacterium lactis BB12 y inulina oligofructosa es eficaz en la mejora de los síntomas de estreñimiento funcional y calidad de vida en comparación con el placebo”.

“Sin embargo, los hallazgos generales del presente estudio parecen apoyar el uso de un suplemento simbiótico para mejorar el estreñimiento funcional en sustitucuión de los laxantes habituales”.

Referencias

Lim YJ, Jamaluddin R, Hazizi AS, Chieng JY. Effects of Synbiotics among Constipated Adults in Serdang, Selangor, Malaysia-A Randomised, Double-Blind, Placebo-Controlled Trial. Nutrients. 2018 Jun 26;10(7).